Bell Pottinger испортил расовый вопрос

Время прочтения 2 мин.

Фото: Neil Hall / Reuters
Фото: Neil Hall / Reuters

Основанную советником Маргарет Тэтчер компанию исключили из крупнейшей PR-ассоциации

Известная британская PR-компания Bell Pottinger была исключена из Ассоциации консультантов PR (PRCA) в результате скандала, вызванного ее работой в Южной Африке. Ассоциация обвинила Bell Pottinger в неоднократном нарушении устава организации, кодекса корпоративной этики и разжигании расовой ненависти.

Ассоциация консультантов PR (PRCA) наложила на крупную британскую PR-компанию Bell Pottinger самое жесткое наказание — она была исключена из состава ассоциации без права восстановления в ней в течение пяти лет. Поводом стало независимое расследование, проведенное юридической фирмой Herbert Smith Freehills по заказу PRCA для выяснения обстоятельств работы Bell Pottinger на южноафриканскую компанию Oakbay Capital. По результатам расследования ассоциация пришла к выводу, что в ходе этой работы британская PR-компания допустила грубейшие нарушения корпоративной этики, подорвав репутацию PRCA, и способствовала разжиганию расовой ненависти в регионе.

Bell Pottinger, основанная в 1998 году лордом Беллом, который в 70-х годах был советником Маргарет Тэтчер по вопросам, связанным со СМИ, считалась одним из первопроходцев в области финансового PR и едва ли не самой известной PR-компанией Британии, своеобразным аналогом американской Ketchum Inc, как по эффективности, так и по связям и по важности клиентов.

PR-компания располагала обширными связями и бралась в первую очередь за неоднозначные контракты. В числе ее бывших клиентов — Аугусто Пиночет, Борис Березовский, правительство Республики Беларусь, жена президента Сирии Асма Асад, компания Richemont, легкоатлет Оскар Писториус. Сейчас Bell Pottinger обслуживает в числе прочих правительство Бахрейна, компании Centrica, Trafigura, Virgin Media.

Как сообщила PRCA, расследование в отношении Bell Pottinger было начато 5 июля после того, как на компанию поступила жалоба от главной оппозиционной партии Южной Африки «Демократический альянс». Партия утверждала, что Bell Pottinger, которая получила заказ на проведение PR-кампании для Oakbay Capital, проводила «кампанию, сеющую ненависть и рознь с целью раскола Южной Африки в расовом вопросе».

Oakbay Capital принадлежит семье южноафриканских бизнесменов индийского происхождения Гупта и является лишь частью их бизнес-империи, возникшей в Южной Африке в конце 90-х годов. Бизнес развивался успешно, и в 2016 году один из братьев Гупта — Атул — вошел в число богатейших людей Южной Африки с состоянием в $773 млн. Влияние семьи Гупта в стране велико, и, что немаловажно, она поддерживает тесные связи с правительством президента Джейкоба Зумы. Как утверждают, семья оказывает влияние на назначение министров и других высокопоставленных чиновников.

В 2016 году в Южной Африке разгорелся скандал после того, как заместитель министра финансов Мсебиси Джонас заявил, что семья Гупта предложила ему пост министра финансов. Вскоре после этого Oakbay Capital предложил PR-контракт компании Bell Pottinger. Британские пиарщики приложили все силы к тому, чтобы максимально отвлечь внимание общественности от семьи Гупта и ее связей с руководством страны и переключить его на другие проблемы. В частности, акцент делался на засилье «белого капитала» в стране. Кампания велась в том числе через социальные сети под хештегом #WhiteMonopolyCapital.

В отношении британской PR-компании были проведены несколько проверок и расследований южноафриканскими СМИ, правозащитными организациями и партиями. По мере нарастания скандала с Bell Pottinger разорвали контракты несколько клиентов, включая производителя товаров класса люкс Richemont, банк Investec и др. Затем Bell Pottinger начали покидать представители руководства.

В июле этого года после начала расследования PRCA генеральный директор Bell Pottinger Джеймс Хендерсон принес публичные извинения за деятельность компании в Южной Африке. А в минувшие выходные, не дожидаясь публикации результатов расследования, господин Хендерсон подал в отставку. Комментируя его уход, генеральный директор PRCA Фрэнсис Ингем отметил, что это «необходимый шаг, но этого недостаточно».

Это самый вопиющий случай нарушения этики, который я когда-либо видел,— заявил гендиректор PRCA.— Деятельность Bell Pottinger отбросила Южную Африку лет на десять назад. Поскольку своими действиями компания дискредитировала индустрию PR, Bell Pottinger выносится самое жесткое наказание».

За последние десять лет это второй случай исключения из PRCA, которая представляет интересы 400 компаний и является крупнейшей профессиональной ассоциацией Великобритании.

Алена Миклашевская

"Коммерсантъ" от 05.09.2017, 14:27

 

Подписаться на рассылку

Вам может быть интересно

Самые заядлые онлайн-шопоголики живут в Британии
Самые заядлые онлайн-шопоголики живут в Британии

21 апреля Ассоциация банковских карт Великобритании (UK Cards Association) выпустила доклад о расходах на онлайн-шопинг в разных странах мира в 2014–2016 годах. Выяснилось, что самые заядлые сетевые шопоголики живут как раз в туманном Альбионе — в среднем одно британское домохозяйство совершает покупки в сети с помощью пластиковых карт на $5,9 тыс. в год.

Ваш самый ценный актив? Это вы сами!
Ваш самый ценный актив? Это вы сами!

Накопленные вами активы — ничто по сравнению с человеческим капиталом, то есть вашей способностью зарабатывать. Как извлечь максимальную выгоду из вашего человеческого капитала? Как защитить его? Какое место занимает регулярный доход в вашем общем финансовом положении?

Amazon создаст 15 тысяч рабочих мест в Европе
Amazon создаст 15 тысяч рабочих мест в Европе

В понедельник американский онлайн-ритейлер Amazon объявил о том, что в нынешнем году он увеличит число сотрудников в Европе на 30%, создав 15 тыс. новых рабочих мест. В прошлом году компания уже создала здесь 10 тыс. дополнительных рабочих мест. Сейчас число сотрудников Amazon в Европе составляет 50 тыс. человек.

Google построит новую штаб-квартиру в Лондоне
Google построит новую штаб-квартиру в Лондоне

Генеральный директор Google Сандар Пичай сообщил телеканалу ВВС о планах компании построить штаб-квартиру в Лондоне, что поспособствует созданию 3000 новых рабочих мест к 2020 году.

Экспорт "большой двадцатки" не поспевает за импортом
Экспорт "большой двадцатки" не поспевает за импортом

Зафиксированный во втором квартале 2016 года скачок роста объемов торговли крупнейших экономик мира оказался неустойчивым, следует из данных ОЭСР. Уже в июле--сентябре прирост экспорта стран "большой двадцатки" замедлился до 0,1% (после 1,6% в апреле--июне), а импорт — до 0,6% (после 1,9% роста).

Все актуальные новости недели одним письмом

Получайте свежий номер «Коммерсантъ United Kingdom» по электронной почте