Bell Pottinger испортил расовый вопрос

Время на чтение 2 мин.

Фото: Neil Hall / Reuters
Фото: Neil Hall / Reuters

Основанную советником Маргарет Тэтчер компанию исключили из крупнейшей PR-ассоциации

Известная британская PR-компания Bell Pottinger была исключена из Ассоциации консультантов PR (PRCA) в результате скандала, вызванного ее работой в Южной Африке. Ассоциация обвинила Bell Pottinger в неоднократном нарушении устава организации, кодекса корпоративной этики и разжигании расовой ненависти.

Ассоциация консультантов PR (PRCA) наложила на крупную британскую PR-компанию Bell Pottinger самое жесткое наказание — она была исключена из состава ассоциации без права восстановления в ней в течение пяти лет. Поводом стало независимое расследование, проведенное юридической фирмой Herbert Smith Freehills по заказу PRCA для выяснения обстоятельств работы Bell Pottinger на южноафриканскую компанию Oakbay Capital. По результатам расследования ассоциация пришла к выводу, что в ходе этой работы британская PR-компания допустила грубейшие нарушения корпоративной этики, подорвав репутацию PRCA, и способствовала разжиганию расовой ненависти в регионе.

Bell Pottinger, основанная в 1998 году лордом Беллом, который в 70-х годах был советником Маргарет Тэтчер по вопросам, связанным со СМИ, считалась одним из первопроходцев в области финансового PR и едва ли не самой известной PR-компанией Британии, своеобразным аналогом американской Ketchum Inc, как по эффективности, так и по связям и по важности клиентов.

PR-компания располагала обширными связями и бралась в первую очередь за неоднозначные контракты. В числе ее бывших клиентов — Аугусто Пиночет, Борис Березовский, правительство Республики Беларусь, жена президента Сирии Асма Асад, компания Richemont, легкоатлет Оскар Писториус. Сейчас Bell Pottinger обслуживает в числе прочих правительство Бахрейна, компании Centrica, Trafigura, Virgin Media.

Как сообщила PRCA, расследование в отношении Bell Pottinger было начато 5 июля после того, как на компанию поступила жалоба от главной оппозиционной партии Южной Африки «Демократический альянс». Партия утверждала, что Bell Pottinger, которая получила заказ на проведение PR-кампании для Oakbay Capital, проводила «кампанию, сеющую ненависть и рознь с целью раскола Южной Африки в расовом вопросе».

Oakbay Capital принадлежит семье южноафриканских бизнесменов индийского происхождения Гупта и является лишь частью их бизнес-империи, возникшей в Южной Африке в конце 90-х годов. Бизнес развивался успешно, и в 2016 году один из братьев Гупта — Атул — вошел в число богатейших людей Южной Африки с состоянием в $773 млн. Влияние семьи Гупта в стране велико, и, что немаловажно, она поддерживает тесные связи с правительством президента Джейкоба Зумы. Как утверждают, семья оказывает влияние на назначение министров и других высокопоставленных чиновников.

В 2016 году в Южной Африке разгорелся скандал после того, как заместитель министра финансов Мсебиси Джонас заявил, что семья Гупта предложила ему пост министра финансов. Вскоре после этого Oakbay Capital предложил PR-контракт компании Bell Pottinger. Британские пиарщики приложили все силы к тому, чтобы максимально отвлечь внимание общественности от семьи Гупта и ее связей с руководством страны и переключить его на другие проблемы. В частности, акцент делался на засилье «белого капитала» в стране. Кампания велась в том числе через социальные сети под хештегом #WhiteMonopolyCapital.

В отношении британской PR-компании были проведены несколько проверок и расследований южноафриканскими СМИ, правозащитными организациями и партиями. По мере нарастания скандала с Bell Pottinger разорвали контракты несколько клиентов, включая производителя товаров класса люкс Richemont, банк Investec и др. Затем Bell Pottinger начали покидать представители руководства.

В июле этого года после начала расследования PRCA генеральный директор Bell Pottinger Джеймс Хендерсон принес публичные извинения за деятельность компании в Южной Африке. А в минувшие выходные, не дожидаясь публикации результатов расследования, господин Хендерсон подал в отставку. Комментируя его уход, генеральный директор PRCA Фрэнсис Ингем отметил, что это «необходимый шаг, но этого недостаточно».

Это самый вопиющий случай нарушения этики, который я когда-либо видел,— заявил гендиректор PRCA.— Деятельность Bell Pottinger отбросила Южную Африку лет на десять назад. Поскольку своими действиями компания дискредитировала индустрию PR, Bell Pottinger выносится самое жесткое наказание».

За последние десять лет это второй случай исключения из PRCA, которая представляет интересы 400 компаний и является крупнейшей профессиональной ассоциацией Великобритании.

Алена Миклашевская

"Коммерсантъ" от 05.09.2017, 14:27

 

Подписаться на рассылку

Вам может быть интересно

Statoil отложила проект на $7 млрд
Statoil отложила проект на $7 млрд

Энергетическая компания Statoil перенесла запуск двух проектов из-за продолжающегося снижения цен на нефть и связанного с этим роста расходов.

Российские евробонды пользуются успехом
Российские евробонды пользуются успехом

Глобальные инвесторы вновь интересуются российским долгом. По данным компании PricewaterhouseCoopers, при размещении еврооблигаций российских эмитентов спрос игроков на такие бумаги значительно превышает предложение.

России не хватает цифр
России не хватает цифр

Россия уже в ближайшую пятилетку рискует увеличить свое отставание от стран--лидеров по развитию цифровой экономики с текущих 5-8 до 15-20 лет

Все актуальные новости недели одним письмом

Получайте свежий номер «Коммерсантъ United Kingdom» по электронной почте