Пятьдесят причин считать, что Великобритания не лучшее место для жизни (если вы не пассионарий, англофил или авантюрист)

Фото: 123rf.com
Фото: 123rf.com

Другая культура — другие реалии. Любой иммигрант рано или поздно столкнется с аспектами жизни в Великобритании, которые могут его сильно удивить и даже разочаровать. Мы подключили чувство юмора и собрали пятьдесят характерных явлений, любое из которых способно повлиять на восприятие страны и культуры, а в некоторых случаях и стать причиной окончательного разочарования. Переезд в другую страну — всегда выход из пресловутой зоны комфорта, и к нему нужно качественно подготовиться. Предупрежден — значит вооружен.

1. Неродной язык
В Соединенном Королевстве ваш английский, который на родине был на порядок лучше, чем у соотечественников, из достоинства превращается в обременение. Даже с отменными результатами IELTS вы с первых же дней заметите, что язык знаете хуже, чем предполагали.

2. Левостороннее движение
Левосторонняя культура касается не только водителей, но и пешеходов. Какой стороны держаться, куда смотреть — этому легко научиться. Главная трудность в другом: ваша истинная правосторонняя сущность может проснуться в любой момент, когда вы этого не ждете.

3. Британская система мер
Молоко и пиво — в пинтах, площадь жилья — в квадратных футах, ваш рост — в футах и дюймах, а вес — в каких-то камнях (stones?!). Теперь это навсегда. Чтобы перестроить голову, придется немало попотеть. Зато к пинте пива после полулитровой кружки привыкать легко и приятно.

4. Предательские мили
Вам только кажется, что миля — это чуть больше километра. На деле — ощутимо больше. Пробегите пять миль, пройдите десять, поднимитесь на гору высотой в милю и почувствуйте разницу. Хуже всего водителям: им приходится вздрагивать, когда нужный поворот вдруг обещают через 1/3 m.

5. Изощренная бюрократия
Впервые столкнувшись с ней при въезде в страну, вы сразу оцените этот жанр по достоинству. Чиновника, который и не подумает пойти вам навстречу, если это противоречит хотя бы одному из тысячи необходимых требований, тут гордо зовут jobsworth.

6. Погода против
Британский климат — фактор, который трудно игнорировать. Погода тут шепчет, влияет, удивляет и нередко удручает. Вы не раз пожалеете вечером об одежде, которую выбрали утром. Речь не столько о дожде и ветре, сколько об их разнообразии. И разнообразии форм вызываемого ими дискомфорта.

7. Снег как фикция
Если вы любите снежную зиму, вам можно посочувствовать. Забудьте о лыжах, санках и снеговиках. Снег обманчиво лежит в горах Шотландии, но в городе он редкое и весьма неприятное явление, от ужаса перед которым перестают ходить поезда. Если вы с надеждой ждете снега, то, дождавшись, вы почувствуете себя как человек, приехавший к бабушке на ее фирменный пирог ровно в тот день, когда она разучилась готовить.

8. Пищевая ностальгия
В один прекрасный день вы заметите, что вам мучительно хочется какой-то простой пищи. То ли сала, то ли соленого огурчика, то ли глазированного сырка. Чего именно и когда вам захочется, вы узнаете, только переехав. К счастью, многое можно купить в восточноевропейских магазинах, но вас могут несколько удивить цены. И чего-то особенно желанного вы наверняка не найдете. Готовьтесь, это трудное испытание.

9. Чужое молоко
Британское молоко отличается по вкусу от того, к которому вы привыкли дома. Не критически, но ощутимо. Вам повезло, если вы не пьете молоко или употребляете его с чаем и кофе. В остальных случаях, поймав эту разницу во вкусе, вы обречены вспоминать о ней снова и снова. Привыкнуть можно, хотя привыкают не все.

10. Очередь как культура
Очередь в Соединенном Королевстве — это такая форма общественного согласия. Она ценна тем, что просто существует. С ней нужно смириться. Очередь — это цивилизованная возможность общаться, но не разговаривать. Лайфхак: попробуйте отнестись к очереди как к погоде: ее нужно не терпеть, а просто осознавать. Главное — не нарушать ее плавное течение.

11. Да или нет?
Британская вежливость сделала «нет» соблазнительно похожим на «да». Вы не раз уйдете с важной встречи, считая, что вам ответили согласием, но вас ждет разочарование. Британцы изобретательны в формах вежливого отказа. Вам придется учиться различать «да» и «нет» в шкуре «да». У некоторых на это уходят годы.

12. Золотой транспорт
Общественный транспорт поражает своим изобилием, но он по-британски избирателен и заметно иссякает в выходные дни. Проезд по космическим ценам не гарантирует успех: транспорт в Британии нередко из подвозящего превращается в подводящий.

13. Автобус по требованию
Представьте: вы оказались за городом, ждете на остановке последний автобус, а он преспокойно проезжает мимо, даже не замедлив ход. А вы ведь знали, что надо проголосовать, чтобы водитель остановился. Но почему-то забыли. Ничего, завтра вспомните.

14. Дружественный интерфейс
Возможно, вас это удивит, но в Британии лицо существует не для того, чтобы показать, какой вы серьезный, суровый и неприступный. Здесь принято выглядеть дружелюбно, регулярно улыбаться и начинать речь с приветствия. Держать выражение лица под контролем — полезный навык, хотя с непривычки бывает сложно. И вот что: обращаясь с вопросом к незнакомому человеку, заложите пару-тройку дополнительных секунд на приветствие и улыбку. Это поможет.

15. Small talk
О, эта неизбывная любовь британцев к мелководью в разговорах! Готовьтесь учиться поддерживать общение ни о чем ровно в той степени глубины и детализации, как того требуют известные (всем, но не вам) правила. Кстати, разговор может выйти на интересные для вас темы, а может так и закончиться ни на чем. Подчас вам будет казаться, что вы сели за стол, сервированный для обеда из шести блюд, но угощают вас только легким аппетайзером.

16. Политика как спорт
Политика — это даже больший спорт, чем сам спорт. Британия считает себя родителем политики (не спорьте!), оттого и относится к ней как к любимому ребенку. Хотите регулярно общаться с британцами — изучайте новости, особенно второстепенные. Именно они вызывают самые жаркие споры.

17. Весь мир в одной стране
Если вы думаете, что, приехав в Соединенное Королевство, вы будете жить среди чопорных англичан в твидовых костюмах и слышать правильный английский, вы правы только в том случае, если вы собираетесь работать на съемках чего-то вроде «Аббатства Даунтон». Скорее всего, каждый день вам будут попадаться люди множества рас и национальностей, а вокруг будут звучать необычные языки, к примеру урду или тигринья. К этому тоже придется привыкнуть.

18. Без оскорблений
Британское общество толерантно. Оно принимает разные формы и виды существования, далеко не только канонические. Если вид целующихся на улице мужчин, еле передвигающегося по улице инвалида, татуированного панка с торчащими из головы железными шипами или болезненно полной женщины в полупрозрачных леггинсах вас оскорбляет, это только ваша проблема.

19. Пиво стоя
Если в пятницу вы решите после работы заглянуть в паб, у вас есть выбор. Либо вы идете в популярное место и там вам придется пить эль стоя, в толчее, зажав ногами портфель, либо вы сидите в одиночестве в пабе, который игнорируют местные, и на вас с улицы смотрят с недвусмысленным сожалением.

20. Эль или стаут?
Пиво пиву рознь. Собрались выпить пива — решайте, что именно вам нужно: лагер, эль, стаут или портер. Лучше всего, если вы изучите вопрос до того, как будете заказывать. Попросив просто пива, вы рискуете получить самое скверное из того, что есть в пабе.

21. Last call
Если вы не успели купить алкоголь в магазине и решили отправиться кутить до утра в бар, вас ждет разочарование. В Британии существует ограничение времени торговли алкоголем и в барах. Ваш надежный союзник — крик бармена «Last call for alcohol!»: после него вам нужно бежать к стойке и заказывать на все деньги.

22. Их юмор
Вы оказались в компании британцев, и они шутят. Вы понимаете каждое слово и даже общий смысл. Все смеются, вы — нет. Досадно. Дело в том, что на постижение уровней британского юмора требуются годы. Пока что начните с того, чтобы просто не нервничать, когда смешно всем, кроме вас.

23. Ваш юмор
Вы в компании британцев, они шутят, и вам хочется пошутить в ответ. Подумайте трижды. Шутить на чужом языке не так просто, как кажется. Мало того, вам же может прийти в голову пошутить про кого-нибудь из «этих», и тогда смешно не будет никому. В разговоре может возникнуть невыносимая по своей продолжительности пауза. Да и в компанию могут больше не позвать.

24. Иерархия близости
Посмотрите в глаза знакомому британцу: он видит не только вас, но и то, насколько вы близки друг другу. У него в голове есть четкая градация степеней близости, и на каждой что-то допустимо, а что-то нет. Это может касаться вопросов о родственниках, отпуске, автомобиле или домашней рыбке. Затронув некорректную тему, вы тем самым совершите незаконное пересечение личных границ. Со всеми вытекающими.

25. Относительно частная территория
Как удобно, когда частная территория огорожена высоким забором и охраняется злыми собаками! В Британии все не так. Вы можете оказаться на частной территории, даже не поняв, где пересекли границу, и сделать что-нибудь такое, что делать именно здесь не дозволяется. Вы, разумеется, не знали. Бывает. Однако незнание не освобождает от ответственности.

26. Написанному верить
Если вы привыкли к вольной трактовке правил, оставьте свою привычку дома. Все правила, которые вы здесь встретите, даже самые нелепые, написаны только для того, чтобы строго исполняться. Ситуации бывают разные, вы можете попробовать оправдать нарушение особыми обстоятельствами, и вас, вероятно, поймут. Но понять — не значит простить.

27. Простор в дефиците
В Британии довольно тесно. Тесно на узком тротуаре, тесно на лестнице, тесно в госучреждениях, тесно в пабах и в транспорте. Раздолье присутствует в парках и на природе, но если вы живете в городе, то учитесь занимать минимум общественного пространства. Вам особенно пригодится этот навык в узких длинных переходах и вагонах старых линий лондонской подземки.

28. Камерное жилье
Тяга к просторной квартире с евроремонтом также воспринимается в Соединенном Королевстве как избыточная роскошь. Основа жилого фонда — старые террасные дома — позволяют человеку помещаться в комнате, но не размахивать руками. Это несколько сковывает, зато вы лучше чувствуете свои габариты и изящнее вписываетесь в повороты.

29. Раздельные краны
Это исчезающее, но все еще довольно распространенное явление. Вы с ним непременно столкнетесь в туалете какого-нибудь паба. Выглядит как два разнесенных над раковиной крана, из одного льется ледяная вода, из другого — кипяток. Полагается заткнуть пробкой раковину, наполнить ее и в ней вымыть руки — очень удобно, особенно в пабе. Нетерпеливые обычно открывают оба крана и резко подставляют руки то под один кран, то под другой, сопровождая процедуру криками и брызгами.

30. Prepaid meters
Тоже исчезающее и довольно неприятное явление. В отдельных квартирах установлены счетчики, выдающие электричество по предоплате. Питаются либо монетами, либо мелкими купюрами, либо специальными жетонами. Это не только заметно дороже обычных счетчиков, есть и другой нюанс: монеты нужного достоинства имеют обыкновение заканчиваться посреди холодной ночи, и тогда спасение замерзающих — дело рук самих замерзающих.

31. Сырость и сквозняк
Вы зашли в кафе, и вас продувает? Вы сидите в присутственном месте, и у вас зябнут ноги от сырости? В Британии это в пределах допустимого. Сквозняк никто не считает чем-то особенным и опасным для здоровья. Вы же приноровились к британской погоде? Значит, и со сквозняком справитесь.

32. Осторожнее с мусором
Смеем надеяться, вы уже освоили раздельный сбор мусора. Во многих странах это привычная данность. Однако если вам придет в голову выбросить старый диван или надоевшую стиральную машину, выкинуть их просто так на помойку не получится. Извольте платить за вывоз и утилизацию. Или платить штраф.

33. Наглые рыжие морды
Вынос мусора сопровождается отдельным аттракционом. Вы наверняка привыкли к голубям, воробьям, крысам, кошкам и другим представителям городской фауны. В Британии вы познакомитесь с новым видом — лисами. Их полно, они приспособились к городской жизни, питаются мусором и считают эту территорию своей. Добро пожаловать. Вы еще не слышали, как они орут?

34. Трудоголизм не в моде
Многих из нас жизнь научила работать без перерывов на выходные. Но в Соединенном Королевстве ваше рвение вряд ли оценят, скорее начнут смотреть косо. Любой деловой вопрос рассматривается столько, сколько он должен рассматриваться, а выходные дни — это пауза для всех. Если руки все равно чешутся, можно занять себя спортом.

35. Дефицит праздников
Обратная сторона медали — отсутствие длинных праздничных каникул. В Великобритании праздничных и нерабочих дней меньше, чем в большинстве стран Европы. Оказавшись в пятницу или в субботу вечером в местах скопления баров и клубов, вы наверняка поймете, почему это так.

36. Короткие школьные каникулы летом
Отправить отпрысков в деревню к бабушке на все лето и наслаждаться тишиной в доме тут не выйдет: в Британии летние каникулы длятся всего полтора месяца. Зато есть двухнедельные пасхальные и рождественские каникулы, во время которых цены на авиабилеты и размещение в гостиницах традиционно неприлично вырастают.

37. Жизнь по часам
Возможность купить все что угодно в любое время дня и ночи на Британских островах не считается ценной. Любой магазин работает строго в заявленные часы, большинство закрывается непоздним вечером, а в выходные не работает вовсе. Действительно, если ваш трудоголизм не приветствуется, почему должен приветствоваться чей-то еще?

38. Налоги во всей красе
Рано или поздно вы столкнетесь с тем заполнением налоговой декларации — этот процесс напоминает многофакторный анализ, а получившаяся в итоге сумма к выплате может вызвать у вас приступы смеха сквозь слезы. Конечно, есть люди, готовые вам помочь, но только за ощутимые деньги. Лайфхак: не тяните до последнего, это сбережет нервы.

39. Иногда это всего лишь чашка чая
Приглашение на чашку чая в Британии следует понимать буквально. В лучшем случае к чаю подадут печенье или небольшое пирожное. «Чашка чая» в значении «полный стол яств» осталась далеко на востоке. Кстати, если вы предпочитаете черный чай, сообщите об этом хозяевам заранее. Во многих домах чай без молока — нонсенс.

40. Необходимый GP
Если вам нездоровится, вам к GP — доктору общего назначения. Допустим, вы сами понимаете, что вас должен осмотреть окулист или проктолог, но обойти GP не удастся. GP — трафик-менеджер поликлиники, только он решает, надо вам к врачу или обойдетесь. При этом он работает, как вы догадываетесь, по предварительной записи.

41. Трудности самолечения
Если вы относитесь к той категории уверенных в себе людей, которые сами назначают себе лекарства, сами их покупают и принимают, в Британии вас ждет разочарование. Большинство медикаментов продается только по рецепту лечащего врача, а в безрецептурных отделах вам предложат то, что вы не уважаете.

42. Дети на привязи
Если вы захотите оставить вашего самостоятельного девятилетнего ребенка одного дома и отлучиться в магазин, вы совершите преступление. Отправить его одного гулять на улицу тоже нельзя. Корона не горит желанием отвечать за ваших детей, поэтому будет спрашивать с вас. При этом — внимание! — возраст, после которого дети могут оставаться одни, нигде не прописан. Решать, насколько ваш ребенок взрослый и самостоятельный, если что, будете не вы.

43. Детский сад как боль
Маленькому ребенку с трех лет полагается бесплатный детский сад. Но выдыхать рано: вам предоставляются только 30 часов в неделю, которых запросто может не хватить. Даже если вы сумеете разобраться в хитростях оформления и распределения этих часов по дням недели, вас изумит цена на дополнительное время. Детские сады в Соединенном Королевстве — одни из самых дорогих в Европе. 

44. Кутать ли детей?
Иной раз британские родители уделяют гораздо больше внимания утеплению себя, чем ребенка. Довольно часто зимой можно увидеть детей в расстегнутой куртке, без шапки и без шарфа — от этого никто за сердце не хватается. При этом они могут сидеть на голой земле в школьном дворе, никто и слова не скажет. Что касается вашего ребенка, решать вам — или пускать дело на самотек, или кутать его, чтобы он был белой вороной.

45. Меха вне закона
Носить натуральные меха в Британии чревато неприятностями: вам могут сделать замечание, а в худшем случае даже облить краской. Одеваясь в меха, вы становитесь в глазах местных соучастником уничтожения животного, шкурку которого вы так удачно купили. Справедливости ради надо сказать, что меха при такой влажности — штука непрактичная и ненужная.

46. Каблуки как манифест
Британские женщины надевают яркие туфли на высоком каблуке только в избранных случаях — например, когда направляются в паб или клуб с намерением пуститься во все тяжкие. Тем, кто предпочитает носить такую обувь каждый день, придется мириться с недоуменными взглядами — не стоит путать их с восхищенными и завистливыми.

47. На рыбалку с бумажкой, за грибами — с маленькой корзинкой
Любите рыбачить? В Британии полно водоемов, однако рыбалка подлежит лицензированию. Либо вы платите за документ и ловите рыбу в пределах квоты, либо отпускаете каждую пойманную рыбину. С грибами и ягодами тоже непросто. Собирать их в заповедниках запрещено. А если вы отправитесь на тихую охоту с ведрами, сбор грибов и ягод может быть воспринят как коммерческий — за это полагается штраф.

48. Город гудит
В конце недели в любом британском городе — в той его части, где находятся пабы и ночные клубы,— творится сущий ад. Вытерпев невзгоды и ограничения рабочей недели, люди отправляются расслабиться, не слишком задумываясь о последствиях. Сначала им хорошо, потом замечательно, но довольно быстро становится плоховато. Вечером и ночью полуживые люди ползут на карачках до дома, а утром на улицах оказываются продукты алкогольной интоксикации. В общем, выбирайте другое время для прогулок.

49. Бремя имени
Вам повезло, если у вас простые и короткие фамилия и имя, которые легко выговорить. В противном случае вы услышите множество новых вариантов их произношения, а для ваших новых британских друзей вы на долгие годы останетесь «этим парнем с длинной фамилией».

50. Ваши перспективы
Вы можете приложить массу усилий для интеграции в британское общество, но окончательно своим вы вряд ли станете. Вас вычислят — если не по акценту, то по одежде или по манерам, которых вы не замечаете. Скорее всего, у ваших детей тоже возникнут сложности, но их будет меньше. Хорошая новость в том, что таких, как вы, много.

Вам может быть интересно

Все актуальные новости недели одним письмом

Подписывайтесь на нашу рассылку