Частная школа или школа жизни: стоит ли тратить время и деньги на престижное британское образование?

Итонский колледж. stock.adobe.com
Итонский колледж. stock.adobe.com

«Как родитель, я знаю, что хорошее образование — это самый большой подарок, который мы преподносим нашим детям»,— пишет бывший директор Итона Тони Литтл в книге «Руководство по образованию умного человека» («An Intelligent Person’s Guide to Education»).

Родители, которые придают большое значение образованию ребенка, начинают заранее изучать, в чем заключается различие между частными и государственными британскими школами, планировать, в каком районе лучше покупать жилье, задумываться, не отправить ли ребенка в школу-пансион, и подыскивать репетиторов. Речь идет, конечно, прежде всего о родителях — выходцах из других стран. Англичане относятся к образованию более расслабленно и школы выбирают в основном в соответствии со своим происхождением, финансовыми возможностями и положением в обществе. Родителей-иммигрантов можно понять: британское образование считается одним из лучших в мире, но при условии, что получено оно было в определенных школах и университетах.

Британия остается страной высокого классового расслоения. Образование в частных школах, по данным Комиссии по социальной мобильности, получают лишь 7% населения. И это привилегированное меньшинство занимает около 40% топовых должностей в политике, бизнесе, СМИ и государственном секторе.

Ситуация начинает меняться. В Оксфорд и Кембридж, например, стали больше принимать детей из государственных школ. Но важно отметить, что в заметной степени это является показателем роста качества образования в государственных школах, а не падения уровня частных.

Школы будущих миллионеров

И все же насколько полученное в престижной английской школе образование способствует дальнейшей головокружительной карьере и финансовому благополучию? Посмотрим, какие школы оканчивали известные британские миллионеры и миллиардеры из списка 250 богатейших резидентов Великобритании в 2021 году по версии Sunday Times.

4-й в списке богатейших британцев — изобретатель и основатель компании Dyson сэр Джеймс Дайсон — с девяти до восемнадцати лет учился в школе-пансионе Gresham’s School, где его отец преподавал классическую литературу (отец Дайсона рано ушел из жизни из-за онкологического заболевания). Если заглянуть в список выдающихся выпускников Грешема, так называемых старых грешемианцев, то увидим, что за 466 лет существования школа выпустила множество политиков, послов, дипломатов, офицеров, ученых, писателей, музыкантов, олимпийских чемпионов и гонщиков «Формулы-1». В их числе — лауреат Нобелевской премии по физиологии и медицине Алан Ходжкин, четвертый президент Ирландии Эрскин Чайлдерс, сотрудник британских спецслужб и агент советской разведки Дональд Маклейн, обладательница «Оскара» актриса Оливия Колман. 

45-й в рейтинге Sunday Times — основатель компании Virgin сэр Ричард Брэнсон, который из-за дислексии учился с трудом и тем не менее посещал Stowe, одну из самых престижных школ в мире, о которой речь пойдет чуть позже. Семья Брэнсона высоко ценила хорошее образование. Отец Ричарда, выпускник основанной квакерами школы-пансиона Bootham School в Йорке (гиперссылка Bootham School | Private Quaker Senior & Boarding School York), был адвокатом в суде (барристером), а дедушка, выучившийся в частной школе по стипендии,— судьей Верховного суда и членом Тайного совета при монархе. Окончил школу Ричард с таким напутствием директора: вы либо попадете в тюрьму, либо станете миллионером.

Соучредитель и гендиректор сети онлайн-супермаркетов и автоматизированных технологий Ocado Group (которая существенно поднялась в стоимости за время пандемии) Тим Штайнер также получил образование в знаменитом и престижном учебном заведении — Haberdashers' Aske's Boys' School, входящей в десятку лучших независимых дневных школ для мальчиков в Британии. Тим Штайнер не из простой семьи: его прадед в свое время основал компанию Steiner Leisure — один из крупнейших операторов по предоставлению косметических и спа-услуг в отелях и на круизных лайнерах.

Социальный лифт

Далеко не у всех богачей из списка Sunday Times были безоблачное детство и финансовая подушка.
Сын акушерки и продавца хлопка, живущих в режиме строгой экономии, Пол Маккартни смог пробиться в сильную академическую школу (Grammar School) Liverpool Institute High School for Boys (к сожалению, ныне расформированную) исключительно благодаря своим способностям и усердию. Из девяноста мальчиков только Маккартни и еще два ученика успешно сдали экзамен 11+, необходимый для поступления. В эту же школу по итогам экзаменов, как известно, поступил будущий гитарист «Битлов» Джордж Харрисон. Дальше история становления ливерпульской четверки широко известна. Сейчас в списке богатейших британцев сэр Пол Маккартни занимает 196-е место.

Довольно сложно складывались ранние годы в Восточном Лондоне у лорда Алана Шугара — потомка русских и польских еврейских эмигрантов, ныне занимающего 128-е место в списке богачей. Алан, младший из четырех детей, жил с родителями в муниципальной квартире и учился в ничем не примечательных районных школах. Семья во всем себе отказывала, так что маленькому Алану не приходилось мечтать даже о новом велосипеде — пришлось самому собрать из старых запчастей. Видимо, поэтому Алан еще школьником решил взять судьбу в свои руки.

С двенадцати лет он поднимался каждый день в шесть утра и варил свеклу, которую потом продавал в местной овощной лавке, а уже в шестнадцать лет своим трудом зарабатывал больше отца-портного. После окончания школы Шугар провалил тест на cоискание должности программиста IBM и стал работать в магазине электротоваров — правда, недолго: ему отказались поднять зарплату. Тогда он купил за 50 фунтов подержанный минивэн и принялся продавать автомобильные антенны. Спустя три дня он начал выручать по 60 фунтов в неделю. В двадцать один год Шугар основал свою знаменитую компанию по производству домашней электротехники и компьютеров Amstrad.

Однажды лорд Шугар, известный своей прямолинейностью, категорично заявил, что учеба в университете — это бездарно потраченное время. Интересно, придерживался ли он такой же позиции в вопросах образования своих троих детей.

Со дна — к всемирной славе

Из немногих женщин, входящих в список самых богатых британцев 2021 года, обратим внимание на Джоан Роулинг, которая занимает, как и сэр Пол Маккартни, 196-ю строчку и состояние которой оценивается в 820 млн фунтов. 

Джоан Роулинг росла в графстве Глостершир в семье авиаинженера и научного техника, училась в обыкновенной средней школе, где была старостой (Head Girl). Она не смогла набрать проходной балл в Оксфорд и поступила в Эксетерский университет, чтобы изучать французский и филологию. Сама Роулинг называла себя книжным червем и говорила, что жила ради книг и все время писала, однако и в школе, и в вузе преподаватели не считали, что у нее есть какие-то выдающиеся способности.

После развода с мужем-абьюзером Роулинг с маленькой дочкой жила в Эдинбурге в муниципальной квартире на пособие, страдала клинической депрессией и была, по ее словам, «бедной, насколько это возможно в современной Великобритании, не будучи бездомной». Но скитания Джоан Роулинг закончились в 1997 году, когда был опубликован первый роман о Гарри Поттере и она получила грант на то, чтобы продолжать писать. В 2004 году Forbes назвал Джоан Роулинг первым человеком, заработавшим миллиарды с помощью писательства.

Оказала ли школа влияние на головокружительный успех одной из самых влиятельных женщин Великобритании? Наверно, в основном тем, что со школьных учителей Роулинг списала образы своих героев. 

Ставка на школы-пансионы

Топовые британские компании сейчас все меньше обращают внимание на корочки школ или университетов у соискателей. Главная валюта в наши дни не высокая академичность, а коммуникативные навыки недавних выпускников: скорость, живость, умение брать ответственность, высочайшее трудолюбие — одним словом, soft skills, считает эксперт по британскому образованию Юлия Колбасова, основатель консалтинговой компании Almanax Education.

«Англичане из верхней прослойки среднего класса (upper middle class) стараются отдавать детей в школы-пансионы, особенно это касается старшей школы,— объясняет Юлия Колбасова,— поскольку в становленческие годы навыки общения и обрастания связями, закалка характера, воспитание принципов служения обществу лучше всего развиваются в условиях пансиона».

«Подобное образование „приземляет“ ребенка: дети живут далеко не в личной спальне, учатся быть участником команды, вести переговоры — пускай на уровне „кто когда вытирает пыль в комнате“, но позже это вырастает до серьезных школьных проектов и не только»,— добавляет коллега Юлии Александра Белоконь.

Эксперты рекомендуют не отдавать без оглядки предпочтение школам с высокими академическими показателями, а рассмотреть тройку старинных школ с традиционными британскими ценностями и укладом. 

Колледж Мальборо (Marlborough College)

Сейчас, конечно, пансион совместного обучения колледжа Мальборо известен прежде всего как школа, где училась Кейт Миддлтон, ныне герцогиня Кембриджская, супруга принца Уильяма и мать наследников королевского трона. Здесь, кстати, училась и внучка королевы Елизаветы II принцесса Евгения, а также жена бывшего британского премьера Саманта Кэмерон.

Школа в городке Мальборо, что в графстве Уилтшир, была основана полтора века назад и давно воспитывает британскую элиту. «В Мальборо учится очень много англичан — англичан родовитых, с двойными фамилиями и семейными поместьями. У вас есть шанс быть приглашенными на уикенд в старинный особняк — наши дети ездят. Подобный опыт в юном возрасте расширяет кругозор, это не про мажорство»,— рассказывает Юлия Колбасова. 

Стоимость обучения с проживанием на 2021/2022 год составляет 39 930 фунтов в год.

Школа Стоу (Stowe School)

Уже упоминавшаяся альма-матер сэра Ричарда Брэнсона, школа Стоу, расположенная в бывшей резиденции герцогов Букингемских и Чандос в Бакингемшире, является одной из самых престижных школ мира. На ее территории есть поля для гольфа, собственные конюшни, роскошная усадьба, а в качестве одного из занятий после школы ученикам предлагают кружок по выгулу охотничьих собак породы бигль. 

«В Стоу учатся дети ряда бизнесменов — британских и международных. При этом школа не суперакадемична. Шансы поступить оттуда в Оксфорд невелики. Это про свободу, „британистость“»,— говорит Юлия Колбасова. 

Учеников школы Стоу именуют «стоики» («Stoics»), поскольку обучение и воспитание основано на идеях философской школы стоицизма. В качестве одного из основных принципов педагоги выделяют твердость и мужество в жизненных испытаниях

Стоимость обучения с проживанием на 2021/2022 год составляет примерно 39 900 фунтов в год.

Школа King's (The King's School)

Школа King’s в Кентербери похожа по духу на две предыдущие школы. Это не только самая старая школа Британии, но и, возможно, старейшая школа в мире, не прекращавшая обучать со дня основания. А основана она была в 597 году как кафедральная школа. Школу называют эксцентричной. Она чтит свои многовековые традиции и славится классическими кружками дебатов, философии и ораторского мастерства.

Среди выпускников King’s много политиков (например, здесь учился бывший глава канцелярии Тони Блэра Джонатан Пауэлл), а также общественных деятелей, ученых, поэтов и композиторов (в их числе писатель и драматург Сомерсет Моэм и фельдмаршал Бернард Монтгомери).

Стоимость обучения с проживанием на 2020/2021 год составляет почти 39 000 фунтов в год.

Конкуренция и гибкость

Что же получается? Несмотря на тенденцию снижения числа выпускников частных школ в топовых университетах Британии, а также на ведущих позициях в стране, эксперты по образованию тем не менее рекомендуют отправлять детей обучаться среди английских аристократов.

Юлия Колбасова объясняет: «Окружение вытягивает и подталкивает. Мы стремимся во взрослом возрасте к кому-то, кто был бы умнее, мудрее и богаче нас, чтобы перенять его опыт. Почему бы не столкнуться с этим уже в школе?» В подобной среде у ребенка есть мотивация быть сильным среди уже сильных одноклассников, добавляет Александра Белоконь. «Школа не откроет секрет, как стать оскароносным актером или как заработать первый миллион, но поможет развить навыки, которые могут этому поспособствовать»,— считает консультант. 

Для поступления в перечисленные выше школы (если родители могут позволить себе такую роскошь) ребенку понадобится сдать довольно сложный экзамен, что под силу далеко не всем. Но у каждого есть шанс найти свой собственный путь успеха. И британское общество, которое становится все менее консервативным и более смелым, в этом может помочь.

Анна Волкова

Подписывайтесь на нашу рассылку
Хотите получать главные новости недели в одном письме?
Подписывайтесь на нашу рассылку

Вам может быть интересно

Все актуальные новости недели одним письмом

Подписывайтесь на нашу рассылку